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工作場所的歷史

2014-05-05 10:47 作者:小貝來源:三聯生活周刊
美國文學雜志編輯尼吉爾·薩瓦爾在《格子間里》一書中考察了150年來美國辦公室的物質結構和白領工作的社會建制。

《格子間里:工作場所秘史》

尼吉爾·薩瓦爾說,他的新書《格子間里:工作場所秘史》一書是受賴特·米爾斯《白領》一書的啟發而寫的。不同的是,米爾斯的書是社會學著作,他的書是社會史,加上一些新聞報道和未來學思考。

薩瓦爾承認,辦公室給人們帶來了許多好處:它使人們遠離危險的工廠,職員們的工資也比藍領工人高,它們使得許多女性進入了職場。但“人生而自由,但無往不在格子間之中”,60%的美國人在格子間里工作,其中93%的人不喜歡自己的辦公空間。

他追溯了許多跟辦公室有關的東西的誕生:立式文件柜、吊頂、日光燈、電梯、錄音電話、人力資源部。他介紹了現代辦公室文化發展過程中的許多重要人物,如第一位效率專家弗里德里克·泰勒,現代空調的發明人凱瑟琳·吉布斯,辦公室格子間的設計者羅伯特·普羅斯特。1964年,普羅斯特引入了行動辦公室,這是一種靈活的、半開放的工作空間,他本來的設計是格子間的三道墻呈120度的夾角,這樣從外觀和感覺上都是開放而動態的,但90度的夾角對空間的使用更有效,雇主能塞進更多的工作站。格子間就這樣誕生了。

薩瓦爾把辦公室的歷史追溯到了19世紀的賬房。在19世紀中期,白領們坐進擁擠、昏暗的區域,他們干的活不僅枯燥,而且被認為是寄生的、沒有男子氣概。1860年,《名利場》雜志說,白領們“虛榮、卑鄙、自私、貪婪、貪圖感官享受、狡猾、多嘴、怯懦”?;萏芈f職員們“腿細、面色蒼白、胸部凹陷”。

到20世紀初,白領的處境每況愈下,效率專家泰勒使他們的工作更專業化、更加一成不變。歷史上不時會出現一位有遠見的人,發誓要改善白領的生活。但每次他們的努力都會受到貪婪的公司的阻撓。建筑師賴特在1904年給一家郵購公司設計了一個辦公大樓,樓內有浴室、健身房、花園和鋼琴。但公司對工人的控制并沒有降低。50年代,真正現代的摩天大樓開始聳立。在紐約公園大道的利華大廈中,人人都能曬到陽光,辦公桌的桌腳是圓的,不會刮破女性尼龍材質的衣物。但這樣的樓屬于少數,其他摩天大樓也在拔地而起,刺眼的陽光還迫使人們遠離窗戶。

有一半的美國人說,他們的浴室都比他們的格子間大。“這讓人禁不住想知道,美國人浴室的過分增大、郊區的房子是不是對辦公室縮小做出的反應,浴室的主人在那么小的辦公室度過那么多的時間。”在辦公室里上班的都是什么人呢?他們既不是工人階級,也不是持有資本的精英。他們穿得很體面,干凈而蒼白,就像以前的貴族。他們是不是知識型員工呢?也許不是。管理學大師彼得·德魯克說:“他們期望成為知識分子,但發現他們只是職員。”薩瓦爾說,美國就是一個職員之國。

《金融時報》專欄作家露西·凱拉韋說,薩瓦爾是一家文學雜志的編輯,因此對于在大辦公室里工作的許多樂趣他一無所知:八卦、常規日程、親近的關系。他對工作條件的改善視而不見?,F在是白領的好時代:“辦公室工作已不再那么單調無趣。所有例行任務都可通過電子設備完成;商業發展變化的速度是如此之快,只有缺乏頭腦的人才會覺得無聊。工作環境的裝修布置從沒有像現在這么好過。辦公大樓通透敞亮,辦公座椅非常舒適。坐在你旁邊的男同事不會每天抽香煙。”

 

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